NSR – Challenging the elements and saving lives

NSR – Challenging the elements and saving lives

Featured General Health Living Nature

  For  residents  and  visitors  in  Metro  Vancouver,  North  Shore Rescue  (NSR)  is  one  of  the  most  high  profile,  critically important  organizations  in  B.C.  that  saves  countless  lives  on the  rugged  North  Shore  Mountains.  A  team  of  50  community-based volunteers,  both  men  and  women,  perform  over  130  search  and rescue  operations  annually  on  mountains,  in  canyons,  and  in urban  settings.            

“On  average,  we  respond  to  three  rescues  per  week,  some lasting  several  days,” says  Mike  Danks,  NSR  team  leader. “But  in February  2018,  on  Family  Day,  we  broke  a  record  with  eight  calls in  one  day  on  the  North  Shore.  Our  team  handled  it  well  and  think  that  is,  in  part,  due  to  the  leadership  of  (the  late)  Tim Jones.  He  set  our  team  up  for  success,  but  it’s

  really  about  the membership  and  their  commitment  level. Danks  has  been  a  part  of  NSR  since  1996,  following  in  his  father’s  footsteps.  “My  dad  was  a  former  team  leader  antraining  officer  so  he  went  through  all  the  different  roles,” he  says.  “The  NSR  has  been  a  part  of  my  life  for  as  long  as  I  can  remember  so  it  was  a  natural  progression  for  me  to  join  the  team.”




Diversity  in  skills

 In  addition  to  40  active  members,  NSR  has  a  group  of  18  resource  members.  “Our  professional  volunteers  include  IT specialists,  fundraising  people, 

snowmobilers,  and  our  advanced  medical  provider  (AMP)  group  that  includes  nine  physicians  and  one  ER  nurse,” Danks  explains.  “It’s  a  very  diverse  group  of that  is  made  up  of  different  backgrounds 

and  different  ages,  both  men  and women.” The  two-year  training  program  to  join  the  NSR  team  is  rigorous, including  a  wilderness  first  aid  course and  many  outdoor  fitness  requirements.      

To  fee  or  not  to  fee,  that  is  the  question 

  The  debate  on  charging  for  rescue  services  has  been  ongoing  for  years,  but  there  are  good  examples  for  why  it  does  not  work.  “We’ve  had  some  notable  calls  that  triggered  monetary  concern,  including  an  individual  who  was  snowboarding  out  of  bounds  on  Cypress  Mountain  and  ended  up  being  lost  for  two  nights  and  three  days  in  a  horrendous  storm,” says  Danks.  “On  the  third day 

we  found  him  just  before  dark.  He  was  in  rough  shape  and  we  had  to  strip  off  his  wet  clothes  and  re-clothe  him  in  place.  Because  it  was  dark,  we  weren’t able  to  fly  with  our  helicopter  so  we had  to  call  in  the  military  to  hoist  him  and  our rescuers  out.  That  became  a  well-known  story  and  people  were  upset  that  the 

snowboarder’s actions  cost  the  taxpayers  a  lot  of  money.  Cypress  Mountain  said they  were  going  to  fine  him  $10,000,  which  created  a  tremendous  amount  of controversy. Danks  says  as  soon  as  the  next  day,  they  had  a  number  of 

calls  from  lost  hikers  who  delayed  phoning  for  help.  They  had heard  about  the possible  fine  and  didn’t  want  to  have  to  pay.    “That  puts  our  rescuers  in  danger  because  people  are  going  to  try  self-rescue,  which  often  gets  them  further  in  danger,” he says.  “Potentially,  they  could  injure  or  kill  themselves.  More often  than  not,  they  don’t  call  until  right  before  dark  when  they  are  in  panic  mode  and  we  have  to  dispatch  our  crews  at  night,  sometimes  in  treacherous  terrain.”

  Fundraising  is  absolutely  essential  to  the  not-for-profit  operation.  “Our  annual budget  is  approximately  $500  thousand dollars  to  cover  costs  for  equipment  and  facilities,” Danks  explains.  “Grants  are  available  to  us,  up  to  $100,000,  and  we 

have  tremendous  support  from  three  local  municipalities  which  takes  some  of  the  pressure  off.  But  we  have  to  make  up  the  rest  through  community  donations.”


In  the  last  three  years,  call  volume  for  the  NSR  has  increased  30  percent.  “This  is  making  us  look  at  how  we  respond  to  calls  and  making  sure  we  have enough  resources  in  reserve  to continue  helping  people  who  are  in  trouble,”  says  Danks.    

Danger  arises  quickly  Because  the  North  Shore  Mountains  are  in  such  close 

proximity  to  downtown  Vancouver,  people  don’t  realize  when  they  are  hiking  it  can  become  very  remote,  very  quickly.  “People  take  a  bus  from  downtown  Vancouver  to  the  base  of  Grouse  Mountain,  take  the  Skyride  up  to  the  top  of  the  mountain,  go  for  a  45-minute  walk  and  suddenly  find  themselves  at  the  back  of  Goat  Mountain,  in  rugged,  mountainous  terrain,”  says  Danks. 

Hikers  need  to  leave  a  detailed  trip  plan  and  let  someone  know  where  they’re going  and  when  they’re  expected  back.”


Kayla  Brolly 

“I  love  being  a  part  of  the  team

For  Kayla  Brolly,  being  a  member  of  North  Shore  Rescue  is  a  fulfillment  of  her  passion  to  help  people  and  a  love  of  the  outdoors.  “My  first  day  with  the  NSR  was  July  28,  2013.  I  grew  up  on  the  North  Shore  and  in  addition  to  doing  ski  patrol,  I  did  forest  fire  fighting  with  Rapattack  (repelling  from  helicopters  into  fire  zones)  in  Salmon  Arm,” she  says. 

“Over  the  years  I  gained  a  lot  of  experience  in  emergency  situations  and  I  was 

also  in  nursing  school.  I  had  accumulated  a  number  of  skills  that  I  wanted  to  keep  using  for  the  benefit  of  the  community,  and  that  fit  well  with  the  needs  of  the  North  Shore  Rescue  team.”

  Currently  a  full-time  member  of  NSR,  Brolly  says  they  have  four  new  women  and  two  men  in  training. 

“The  training  standards  are  equal  for  all  members  and  addition  to  aptitude  and  physical  challenges,  we  have  to  be  able  to  complete  calls  successfully.”

Back to blog